LED-Technologie gewinnt als UV-Härtungslösung an Bedeutung

UV LED Technologie

Drucker, die mit UV-Härtung arbeiten, müssen eine neue Technologie kennenlernen, wenn sie diese noch nicht kennen: UV-LED

Aushärten Tinten und Beschichtungen mit ultravioletter (UV) Strahlung ist seit langem SOP für viele Drucker, insbesondere für diejenigen, die Verpackungen und Etiketten herstellen. Die konventionelle UV-Härtung hat, so gut sie auch etabliert ist, anhaltende Nachteile: hohe Betriebstemperaturen und Energiebedarf; Ozonemissionen; Sicherheitsbedenken hinsichtlich der Exposition von Haut und Augen; und regulatorische Probleme, die sich aus dem Vorhandensein von Quecksilber in Standard-UV-Lampen ergeben.

Obwohl die konventionelle UV-Härtung für die meisten Druckarten die Norm bleibt, besteht eine Alternative dazu darin, schnelle technische Fortschritte zu erzielen und die Aufmerksamkeit zu erregen, die zur allgemeinen Akzeptanz führt. Dies härtet mit UV-Strahlung aus, die von Leuchtdioden erzeugt wird, oder UV LED kurz gesagt. Die Befürworter sagen, dass die Technologie bei allen Druckprozessen gut funktioniert und in einigen Anwendungen, die heute zu herkömmlichem UV gehören, sogar zur Aushärtungsmethode der Wahl werden kann.

Der allgemeine Schwerpunkt lag auf UV-LED für Druck und Verpackung, aber auch auf der zunehmenden Bedeutung für nicht gedruckte Anwendungen wie Displays im Freien, Plastikkarten, Autoinnenräume, Tapeten, Fußböden, Möbel und Einrichtungsgegenstände, Sanitär und Deckenfliesen. Forschung von RadTech weist darauf hin, dass der Umsatz in einigen dieser UV- und EB-Anwendungen jährlich um bis zu 7% wächst.

„UV-LED-Systeme unterscheiden sich von den anderen Methoden durch eine längere Lebensdauer. gleichmäßiger in der UV-Leistung; energieeffizienter; einfacher zu handhaben, da sie schnell ein- und ausgeschaltet werden können; kühler beim Aushärten und daher leichter auf wärmeempfindlichen Substraten; und frei von Ozon und Quecksilber. “

Jennifer Heathcote, Phoseon-Technologie

Der wissenschaftliche Unterschied zwischen UV-Strahlung von LEDs und herkömmlichen Lampen auf Quecksilberbasis liegt in Wellenlänge. Die spektrale Leistung von UV-LED liegt in einem schmalen Wellenlängenband von etwa 355 bis 415 Nanometern, knapp darunter und leicht überlappend mit dem Spektrum des sichtbaren Lichts. (Wellenlängen von herkömmlichen UV-Einheiten sind breiter verteilt und erzeugen mehr Arten von UV-Strahlung.)

UV-emittierende LED-Einheiten haben mit ihren mikrochipartigen Anordnungen miniaturisierter Dioden wenig Ähnlichkeit mit den Designs der quecksilberhaltigen Bogenlampen und Mikrowellenlampen, die die Leuchten herkömmlicher UV-Strahlung sind. Jennifer Heathcote (Phoseon Technology), eine Konferenzrednerin, sagte: „Der Aufbau und Betrieb eines UV-LED-Härtungssystems hat mehr mit einem Smartphone und einem Tablet gemeinsam“ als mit einer der herkömmlichen Quellen.

In der Praxis, so Heathcote und andere Experten, heben sich UV-LED-Systeme durch eine längere Lebensdauer von den anderen Methoden ab. gleichmäßiger in der UV-Leistung; energieeffizienter; einfacher zu handhaben, da sie schnell ein- und ausgeschaltet werden können; kühler beim Aushärten und daher leichter auf wärmeempfindlichen Substraten; und frei von Ozon und Quecksilber (letzteres gerät insbesondere in Europa unter zunehmenden regulatorischen Druck).

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