La tecnología LED gana importancia como solución de curado UV

Tecnología LED UV

Los impresores que trabajan con curado UV tienen una nueva tecnología que aprender, si aún no la conocen: LED UV

Curación tintas y revestimientos con radiación ultravioleta (UV) ha sido durante mucho tiempo el POE de muchas imprentas, especialmente las que producen envases y etiquetas. Pero, tan bien establecido como está, el curado UV convencional ha tenido inconvenientes persistentes: altas temperaturas de operación y requerimientos de energía; emisiones de ozono; preocupaciones de seguridad sobre la exposición de la piel y los ojos; y cuestiones normativas derivadas de la presencia de mercurio en las lámparas UV estándar.

Aunque el curado UV convencional sigue siendo la norma para la mayoría de los tipos de impresión, una alternativa es realizar rápidos avances técnicos y está comenzando a atraer el tipo de atención que conduce a la adopción generalizada. Esto es curado con radiación UV generada por diodos emisores de luz, o LED UV para abreviar. Sus defensores dicen que la tecnología funciona bien con todos los procesos de impresión e incluso puede convertirse en el método de curado preferido en algunas aplicaciones que ahora pertenecen a la tecnología UV convencional.

El enfoque general estuvo en los LED UV para impresión y embalaje, pero también se señaló su creciente importancia en usos no impresos, como pantallas para exteriores, tarjetas de plástico, interiores de automóviles, papel tapiz, pisos, muebles y accesorios, plomería y tejas. Investigación de RadTech indica que las ventas en algunas de estas aplicaciones UV y EB están creciendo hasta en 7% anualmente.

“Los sistemas LED UV se distinguen de los otros métodos por ser más duraderos; más consistente en la salida de UV; más eficiente energéticamente; más sencillo de trabajar debido a su rápida operación de encendido / apagado; más frío en el curado y por lo tanto más fácil en sustratos sensibles al calor; y libre de ozono y mercurio ".

Jennifer Heathcote, Tecnología Phoseon

La diferencia científica entre la radiación ultravioleta de los LED y las lámparas convencionales a base de mercurio está en longitud de onda. La salida espectral del LED UV se encuentra en una banda estrecha de longitudes de onda de aproximadamente 355 a 415 nanómetros, justo debajo y ligeramente superpuesto con el espectro de luz visible. (Las longitudes de onda de las unidades UV convencionales se distribuyen más ampliamente y producen más tipos de radiación UV).

Con sus matrices de diodos miniaturizados en forma de microchip, las unidades LED que emiten rayos ultravioleta se parecen poco a los diseños de las lámparas de arco y de microondas que utilizan mercurio, que son los accesorios de los rayos ultravioleta convencionales. Como dijo una oradora de la conferencia, Jennifer Heathcote (Phoseon Technology), “la construcción y operación de un sistema de curado UV LED tiene más en común con un teléfono inteligente y una tableta” que con cualquiera de las fuentes convencionales.

En términos prácticos, dijeron Heathcote y otros expertos, los sistemas LED UV se distinguen de los otros métodos por tener una vida más larga; más consistente en la salida de UV; más eficiente energéticamente; más sencillo de trabajar debido a su rápida operación de encendido / apagado; más frío en el curado y por lo tanto más fácil en sustratos sensibles al calor; y libre de ozono y mercurio (este último sometido a una presión reguladora cada vez mayor, especialmente en Europa).

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