Tecnología Phoseon: revolución de curado UV LED

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Phoseon Technology ha crecido hasta convertirse en el fabricante líder de curado UV LED para sistemas de impresión. Vinculado al crecimiento de la inyección de tinta, este expositor innovador tiene una visión única de la industria y una historia convincente de crecimiento e innovación. Hablamos con Rob Karsten de Phoseon, quien estuvo presente desde el principio y ahora lidera esta dinámica empresa en el mercado europeo.

“El LED es simplemente más preciso. Hay mucho menos desperdicio y la calidad del curado no se deteriora ".

Rob Karsten, director de ventas para Europa, Phoseon Technology

¿Cuándo comenzó Phoseon y siempre ha estado involucrado en la inyección de tinta?

“Phoseon comenzó su vida en 2002 con 3 productos principales: MX, FX y RX. El producto MX era para la tecnología de inspección MEMS y también desarrollaron fuentes de luz LED para esto. Desarrollamos sistemas de inspección en línea para obleas MEMS y tuvimos algunos clientes muy importantes, incluidas empresas como Bosch, Motorola y ST Micro que utilizaban estas sofisticadas máquinas para la inspección de obleas en proceso. Tuvo mucho éxito, pero tenía un mercado limitado, como los MEMS críticos para la vida de los sensores de bolsas de aire. La mayoría de los sensores de bolsas de aire del mundo se inspeccionan con tecnología Phoseon. Eventualmente capitalizamos esa tecnología y usamos el dinero para reinvertir en algo nuevo ".

En 2004, Rob Karsten se unió a la empresa para desarrollar el negocio en Europa.

¿Qué tipo de empresa eran entonces?

“En ese momento, se estaban enfocando en MX y RX (Radiación) e inicialmente habíamos planeado ingresar a la industria de CD. ¡Sin embargo, en esta época la industria del CD colapsó! Aunque, por supuesto, esto supuso un desafío, la belleza de una empresa pequeña es que puede cambiar de dirección muy rápidamente. Notamos que casi al mismo tiempo, la industria de inyección de tinta comenzó a crecer. Así que cambiamos de dirección rápidamente y nos centramos en desarrollar productos para la impresión de inyección de tinta, lo cual fue bastante fácil para nosotros, ya que estábamos hablando con los jugadores de inyección de tinta.

Descubrimos que tenían muchos inconvenientes con algunas de las técnicas de curado disponibles en términos de generación de calor, peso y mantenimiento, que podrían abordarse de manera efectiva con LED UV. Pensamos que había una oportunidad, pero la industria no tenía los materiales adecuados y necesitábamos encontrar socios que estuvieran lo suficientemente motivados para que pudieran desarrollar los materiales correctos para trabajar con nosotros. Así que habíamos encontrado un problema que necesitaba solución, pero no teníamos la solución de inmediato. Todo lo que necesitábamos era unir todos estos factores con los materiales adecuados y el LED UV se convirtió en la fuente de luz adecuada para la mayoría de las aplicaciones de impresión digital ”.

¿Entonces nadie más tenía este tipo de tecnología?

“No para InkJet, Phoseon fue pionero en esto y hoy seguimos siendo líderes en esta tecnología. 14 años después, tenemos una empresa importante con sede en Oregón y ahora tenemos una presencia importante en Europa. Contamos con personal de ventas altamente calificado con experiencia técnica y su función está muy centrada en las ventas de OEM, por lo que trabajamos en estrecha colaboración con ellos y los materiales para desarrollar nuestros productos existentes y, al mismo tiempo, presentar nuevos productos ".

¿Cuál es su enfoque para el desarrollo de productos?

“En cuanto a la cultura, somos muy colaborativos y con los usuarios finales para asegurarnos de que tenemos la tecnología adecuada y lo que aprendemos del mercado para que sea robusto e industrializado. A lo largo de los años, hemos superado los límites de la tecnología. ¡Todavía podemos tener la tecnología funcionando durante 60,000 horas a una salida 80%! Tenemos un producto muy robusto que continúa mejorando y que se construye a partir de nuestro aprendizaje a lo largo del tiempo.

Como dije, la fuerza del producto está en el conocimiento acumulado a lo largo del tiempo. ¡¡Y este conocimiento no crece en los árboles !! No es posible copiar el producto en términos de rendimiento debido a las reglas de diseño, las selecciones, los materiales, los procesos y mucho de esto es información que tuvimos para crear y desarrollar mucho de esto desde cero con el tiempo ".

Como tiene creciste como negocio?

“Es muy agradable formar parte de la gente y la cultura. Tenemos una baja rotación de personal ya que Phoseon es una buena empresa para trabajar, sin primadonna's y hace la vida muy sencilla. Siempre escuchamos atentamente a nuestros clientes y lo que nos están contando para luego crear, fabricar y adaptar donde sea necesario.

Lo que hemos visto ahora es que tenemos éxito con un enfoque totalmente dedicado al curado UV LED para impresión digital. Ahora podemos ver que los proveedores tradicionales de lámparas ARC están ofreciendo productos competitivos, por lo que ahora vemos que es una industria real y muestra un mercado fuerte y saludable. Pero todavía dominamos el mercado en términos de número de unidades. Tenemos la mejor parte de 60.000 fuentes de luz en todo el mundo y una capacidad de fabricación para cumplir con eso. Supongo que hacer una fuente de luz LED UV no es difícil. Sin embargo, ¿puede hacer 10,000 de ellos de manera confiable, repetida y consistente? Probablemente no."

Entonces UV LED es una nueva tecnología en comparación con ARC. Wcual es la diferencia?

“UV LED ha competido con los sistemas de lámparas ARC que eran las tecnologías predominantes. También hay sistemas basados en disolventes que utilizan secado térmico. Una de las cosas que hemos notado es que el LED UV es un habilitador y hemos convertido cantidades considerables de la industria a LED UV y hemos permitido que muchas industrias nuevas puedan hacer cosas con curado UV que no se podrían hacer con lámparas ARC debido a las altas temperaturas, el daño por ozono y el riesgo de radiación.

Además de la impresión de inyección de tinta digital, tenemos una cantidad sustancial de negocios en serigrafía, impresión flexográfica y offset y estamos viendo un gran crecimiento e interés aquí. Lo que vemos con la mayoría de estas tecnologías es el hecho de que la tecnología es excelente para ahorrar energía y mejorar la productividad. Los sistemas suelen ser ligeramente más costosos, pero la ventaja real es el hecho de que los clientes han logrado una mayor productividad y esa es la clave, ya que el ahorro de energía por sí solo no es suficiente. Si comienza a observar todo el ciclo de productividad de un proceso de fabricación, si un producto puede ayudar aquí, entonces será popular ".

¿Cuál es la ventaja clave con LED yd por qué es más eficiente que Lámparas ARC?

“El LED es simplemente más preciso. Hay mucho menos desperdicio y la calidad del curado no se deteriora. Se está volviendo aún más atractivo con las constantes evoluciones de la tecnología, así como con la nueva tecnología que estamos introduciendo. Por ejemplo, acabamos de lanzar un nuevo producto llamado 'TargetCure'. Para más información enlace aquí http://uvledcommunity.org/articles/targetcure-technology

Este nuevo producto nos permite tomar una lámpara y colocarla en cualquier nivel requerido en particular. La lámpara se calibra a sí misma para funcionar de manera óptima y puede permanecer plana durante decenas y miles de horas sin prácticamente variaciones en la salida. Por el contrario, con una lámpara ARC o sistemas LED mal diseñados, verá degradación casi tan pronto como la encienda y deberá cambiar las fuentes de luz. Esto es cada vez más importante con la demanda de tinta de baja migración, que es un gran problema en alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos. Necesita tinta, sustrato y configuración de baja migración para la prensa y un sistema de curado estable que realmente pueda lograrlo ".

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