Puesta a cero de curado UV LED en aplicaciones de Wide Web

FireLine FL400

El curado UV tradicional se utiliza hoy en día en aplicaciones de banda ancha para barnices protectores, recubrimientos de liberación de silicona y funcionales, pero los nuevos avances en tintas, adhesivos y barnices sobreprotectores tienen los LED UV preparados para crecer en esta categoría. De hecho, según Jennifer Heathcote, directora de desarrollo comercial de Phoseon Technology, algunas empresas ya están incorporando LED UV en sus operaciones, y se espera que sigan más.

Uno de los factores más importantes que destaca Heathcote cuando se trata del potencial de aumento de los LED UV en las aplicaciones de banda ancha tiene que ver con las regulaciones de baja migración que deben cumplir los convertidores de envases flexibles. Ella dice que la rápida degradación de las lámparas de arco de mercurio dificulta el control del proceso para el envasado de alimentos, lo que obliga a las empresas a utilizar tecnología de haz de electrones en lugar de tecnología UV.

"Las últimas mejoras en la tecnología [LED UV] la hacen cada vez más viable, técnica y económicamente".

Jennifer Heathcote, directora de tecnología de desarrollo comercial, Phoseon Technology

“Los LED UV no tienen la misma degradación que las lámparas de arco de mercurio”, dice. "Como resultado, UV LED ofrece un control de proceso superior que hace que su uso en envases flexibles para alimentos sea más seguro".

Ella señala una serie de otros beneficios que tienen el potencial de hacer que el curado UV LED sea un elemento básico en aplicaciones de banda ancha. Éstas incluyen:

  • Cabezales compactos que se integran fácilmente en la prensa.
  • La falta de aire de extracción o de reposición.
  • Menos transferencia de calor al sustrato.
  • Trabajos de impresión más brillantes y audaces.
  • Tintas blancas más opacas y metálicos y fluorescentes más brillantes.
  • Capaz de trabajar en línea con formulaciones solventes.
  • Más fácil de limpiar en la prensa.
  • Los trabajos curados se pueden cortar, curar y convertir inmediatamente, mientras que los trabajos sin UV pueden requerir un tiempo de curado posterior que puede variar de horas a días.

Heathcote reconoce rápidamente los costos iniciales del equipo de curado UV LED, pero dice que es común que los impresores recuperen la inversión inicial rápidamente debido a las mejoras de proceso que permite la tecnología. Por ejemplo, las lámparas de arco convencionales tienen una vida útil de aproximadamente 1000 horas y normalmente requieren un período de calentamiento antes de que puedan comenzar a funcionar correctamente. Las bombillas LED UV tienen una vida útil mucho más larga y prácticamente no tienen período de calentamiento, dice.

Heathcote agrega: "Los sistemas de curado UV LED no tienen partes móviles o consumibles, lo que elimina virtualmente el tiempo de inactividad por mantenimiento y reparaciones".

El LED UV ya se utiliza en aplicaciones de impresión decorativa y de banda estrecha. Pero con las ventajas que ofrece sobre los sistemas de curado más convencionales, la banda ancha es el próximo mercado en el que está preparado para infiltrarse de manera más significativa, señala Heathcote.

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