La technologie LED gagne en importance en tant que solution de séchage UV

Technologie LED UV

Les imprimeurs travaillant avec le séchage UV ont une nouvelle technologie à connaître, s'ils ne la connaissent pas déjà: LED UV

Guérir encres et revêtements avec le rayonnement ultraviolet (UV) a longtemps été la POS pour de nombreuses imprimantes, en particulier celles qui produisent des emballages et des étiquettes. Mais, aussi bien établi soit-il, le durcissement aux UV conventionnel a eu des inconvénients persistants: températures de fonctionnement et besoins énergétiques élevés; émissions d'ozone; problèmes de sécurité concernant l'exposition de la peau et des yeux; et les problèmes de réglementation découlant de la présence de mercure dans les lampes UV standard.

Bien que le séchage UV conventionnel reste la norme pour la plupart des types d'impression, une alternative à cela consiste à faire des progrès techniques rapides et commence à attirer le type d'attention qui conduit à l'adoption par le grand public. Ceci durcit avec un rayonnement UV généré par des diodes électroluminescentes, ou LED UV pour faire court. Ses partisans affirment que la technologie fonctionne bien avec tous les processus d'impression et pourrait même devenir la méthode de durcissement de choix dans certaines applications qui appartiennent désormais aux UV conventionnels.

L'accent général était mis sur les LED UV pour l'impression et l'emballage, mais on a également noté son importance croissante dans les utilisations non imprimées telles que les affichages extérieurs, les cartes en plastique, les intérieurs automobiles, le papier peint, les sols, les meubles et les accessoires, la plomberie et les carreaux de plafond. Recherche de RadTech indique que les ventes de certaines de ces applications UV et EB augmentent jusqu'à 7% par an.

«Les systèmes UV LED se distinguent des autres méthodes en étant plus durables; plus cohérente dans la sortie UV; plus économe en énergie; plus simple à utiliser en raison de leur fonctionnement marche / arrêt rapide; plus froid en durcissement et donc plus facile sur les substrats sensibles à la chaleur; et sans ozone ni mercure. »

Jennifer Heathcote, technologie Phoseon

La différence scientifique entre le rayonnement UV des LED et les lampes conventionnelles à base de mercure réside dans longueur d'onde. La sortie spectrale de la LED UV se situe dans une bande étroite de longueurs d'onde d'environ 355 à 415 nanomètres, juste en dessous et se chevauchant légèrement avec le spectre de la lumière visible. (Les longueurs d'onde des unités UV conventionnelles sont plus largement distribuées et produisent plus de types de rayonnement UV.)

Avec leurs réseaux de diodes miniaturisées en forme de micropuce, les unités à LED émettant des UV ressemblent peu aux conceptions des lampes à arc utilisant du mercure et des lampes à micro-ondes qui sont les luminaires des UV conventionnels. Comme l'a dit une conférencière, Jennifer Heathcote (Phoseon Technology), «la construction et le fonctionnement d'un système de séchage UV LED ont plus en commun avec un téléphone intelligent et une tablette» qu'avec l'une ou l'autre des sources conventionnelles.

En termes pratiques, ont déclaré Heathcote et d'autres experts, les systèmes LED UV se distinguent des autres méthodes en étant plus durables; plus cohérente dans la sortie UV; plus économe en énergie; plus simple à utiliser en raison de leur fonctionnement marche / arrêt rapide; plus froid en durcissement et donc plus facile sur les substrats sensibles à la chaleur; et exempt d'ozone et de mercure (ce dernier étant soumis à une pression réglementaire croissante, notamment en Europe).

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