Mise à zéro de polymérisation par LED UV dans les applications Wide Web

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Le durcissement UV traditionnel est utilisé aujourd'hui dans les applications à large bande pour les vernis protecteurs, les revêtements anti-silicone et les revêtements fonctionnels, mais les nouvelles avancées en matière d'encres, d'adhésifs et de vernis sur-protecteurs ont permis aux LED UV de croître dans cette catégorie. En fait, selon Jennifer Heathcote, directrice du développement commercial de Phoseon Technology, certaines entreprises intègrent déjà des LED UV dans leurs opérations - et d'autres devraient suivre.

L'un des principaux facteurs que Heathcote note en ce qui concerne le potentiel de croissance des LED UV dans les applications Web étendues est lié aux réglementations à faible migration auxquelles les transformateurs d'emballages souples doivent se conformer. Elle dit que la dégradation rapide des lampes à arc au mercure rend difficile le contrôle des processus pour les emballages alimentaires - obligeant ainsi les entreprises à utiliser la technologie des faisceaux d'électrons au lieu de la technologie UV.

«Les dernières améliorations apportées à la technologie [UV LED] la rendent de plus en plus viable - techniquement et économiquement.»

Jennifer Heathcote, directrice technologique du développement des affaires, Phoseon Technology

«Les LED UV n'ont pas la même dégradation que les lampes à arc au mercure», dit-elle. «En conséquence, UV LED offre un contrôle de processus supérieur qui rend son utilisation dans des emballages flexibles pour les aliments plus sûrs.»

Elle note une foule d'autres avantages qui ont le potentiel de faire de la polymérisation UV LED un élément de base dans les applications Web étendues. Ceux-ci inclus:

  • Têtes compactes qui s'intègrent facilement dans la presse.
  • Le manque d'air d'extraction ou d'appoint.
  • Moins de transfert de chaleur vers le substrat.
  • Des travaux d'impression plus lumineux et plus audacieux.
  • Des encres blanches plus opaques et des métaux et des fluorescents plus brillants.
  • Capable de travailler en ligne avec des formulations de solvants.
  • Nettoyage plus facile sur presse.
  • Les travaux durcis peuvent être immédiatement découpés, durcis et convertis, tandis que les travaux non UV peuvent nécessiter un temps de post-polymérisation pouvant aller de quelques heures à plusieurs jours.

Heathcote reconnaît rapidement les coûts initiaux de l'équipement de séchage UV LED, mais dit qu'il est courant pour les imprimeurs de récupérer rapidement l'investissement initial en raison des améliorations de processus que la technologie permet. Par exemple, les lampes à arc conventionnelles ont une durée de vie d'environ 1000 heures et nécessitent généralement une période de préchauffage avant de pouvoir commencer à fonctionner correctement. Les ampoules LED UV ont une durée de vie beaucoup plus longue et pratiquement aucune période de préchauffage, dit-elle.

Heathcote ajoute: «Les systèmes de polymérisation UV LED n'ont pas de pièces mobiles ou consommables, ce qui élimine pratiquement les temps d'arrêt pour l'entretien et les réparations.»

La LED UV est déjà utilisée dans les applications d'impression sur bande étroite et décorative. Mais avec les avantages qu'il offre par rapport aux systèmes de durcissement plus conventionnels, le large Web est le prochain marché qu'il est sur le point de s'infiltrer de manière plus significative, note Heathcote.

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