La tecnologia LED acquista importanza come soluzione di polimerizzazione UV

Tecnologia LED UV

Gli stampatori che lavorano con l'essiccazione UV hanno una nuova tecnologia da conoscere, se non la conoscono già: UV LED

Curare inchiostri e rivestimenti con la radiazione ultravioletta (UV) è stata a lungo SOP per molti stampatori, in particolare quelli che producono imballaggi ed etichette. Ma, per quanto sia ben consolidato, l'essiccazione UV convenzionale ha avuto inconvenienti persistenti: alte temperature di esercizio e requisiti energetici; emissioni di ozono; problemi di sicurezza per l'esposizione della pelle e degli occhi; e questioni normative derivanti dalla presenza di mercurio nelle lampade UV standard.

Sebbene l'essiccazione UV convenzionale rimanga la norma per la maggior parte dei tipi di stampa, un'alternativa sta facendo rapidi progressi tecnici e sta iniziando ad attirare il tipo di attenzione che porta all'adozione mainstream. Questa è la polimerizzazione con la radiazione UV generata dai diodi emettitori di luce, o LED UV in breve. I suoi sostenitori affermano che la tecnologia funziona bene con tutti i processi di stampa e potrebbe persino diventare il metodo di polimerizzazione preferito in alcune applicazioni che ora appartengono agli UV convenzionali.

L'attenzione generale era sui LED UV per la stampa e l'imballaggio, ma ha anche notato la sua crescente importanza negli usi non stampati come display esterni, schede di plastica, interni di automobili, carta da parati, pavimenti, mobili e infissi, impianti idraulici e pannelli per controsoffitti. Ricerca da RadTech indica che le vendite in alcune di queste applicazioni UV ed EB stanno crescendo fino a 7% all'anno.

“I sistemi UV LED si distinguono dagli altri metodi per essere più longevi; più coerente nell'output UV; più efficienza energetica; più semplice da lavorare grazie alla loro rapida operazione di accensione / spegnimento; più fresco nella maturazione e quindi più facile su supporti sensibili al calore; e privo di ozono e mercurio. "

Jennifer Heathcote, Phoseon Technology

La differenza scientifica tra la radiazione UV dei LED e le lampade convenzionali a base di mercurio è dentro lunghezza d'onda. L'output spettrale del LED UV si trova in una banda stretta di lunghezze d'onda da circa 355 a 415 nanometri, appena sotto e leggermente sovrapposta allo spettro della luce visibile. (Le lunghezze d'onda delle unità UV convenzionali sono distribuite in modo più ampio e producono più tipi di radiazioni UV.)

Con i loro array di diodi miniaturizzati simili a microchip, le unità LED a emissione di UV hanno poca somiglianza con il design delle lampade ad arco che utilizzano mercurio e delle lampade a microonde che sono i dispositivi degli UV convenzionali. Come ha affermato una relatrice della conferenza, Jennifer Heathcote (Phoseon Technology), "la costruzione e il funzionamento di un sistema di polimerizzazione UV LED ha più in comune con uno smartphone e un tablet" che con una delle fonti convenzionali.

In termini pratici, hanno detto Heathcote e altri esperti, i sistemi UV LED si distinguono dagli altri metodi essendo più longevi; più coerente nell'output UV; più efficienza energetica; più semplice da lavorare grazie alla loro rapida operazione di accensione / spegnimento; più fresco nella polimerizzazione e quindi più facile su supporti sensibili al calore; e priva di ozono e mercurio (quest'ultimo sottoposto a crescenti pressioni normative, soprattutto in Europa).

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