O LED UV é adequado para sua loja de telas?

Impressão direta

Os avanços na tecnologia tornaram o processo de cura mais acessível.

Embora a cura de LED UV no espaço de impressão digital tenha crescido significativamente na última década, a maioria das operações de impressão de tela continuaram a usar a tecnologia de cura tradicional. O principal obstáculo não era a prontidão da tecnologia, mas o custo. Até recentemente, os LEDs eram caros, e a necessidade de uma linha de serigrafia para curar toda a largura da impressão de uma só vez significava que muito mais LEDs eram necessários em comparação com uma impressora jato de tinta de grande formato. Isso tendeu a limitar o desenvolvimento inicial no indústria de impressão de tela para contêineres e outros formatos menores onde o custo do equipamento era menos importante.

Agora que os custos diminuíram, os benefícios econômicos, ambientais e de segurança da tecnologia atraíram o interesse de empresas de impressão de telas, fabricantes de equipamentos e desenvolvedores de tintas. Embora relativamente poucas novas prensas serigráficas estejam sendo construídas, um número crescente de empresas gostaria de substituir seus antigos sistemas de cura a vapor de mercúrio por unidades de LED UV.

Nos últimos cinco anos, a potência das lâmpadas usadas em Sistemas de cura UV-LED mais que dobrou, o tamanho físico das lâmpadas foi reduzido e os custos diminuíram. Mike Higgins, diretor de vendas das Américas da Phoseon Technology, estima que reformar um transportador de 20 polegadas de largura cinco anos atrás custaria quatro ou cinco vezes mais do que hoje: “Você está obtendo um sistema de cura comprovado em uma fração do custo. ” 

Aqui estão cinco fatos que você deve saber sobre a impressão da tela de LED UV.

#1: A cura UV LED é mais eficiente que a cura UV por vapor de mercúrio

As lâmpadas UV tradicionais produzem luz gerando um arco elétrico dentro de uma câmara de gás ionizado (normalmente mercúrio). Depois que os átomos na câmara de gás são excitados, eles decaem e emitem fótons. As lâmpadas de arco de mercúrio produzem luz em todo o espectro da luz ultravioleta (de 100 nanômetros [nm] a 1800 nm). Além dos raios UV-A, isso inclui radiações UV-B e UV-C prejudiciais para os olhos e a pele dos trabalhadores. 

De acordo com Higgins, as lâmpadas de mercúrio ficam muito quentes, o que pode fazer com que os materiais impressos sensíveis ao calor deformem e enrugem. Além disso, os sistemas de cura UV de mercúrio geram ozônio que deve ser ventilado para longe da área de trabalho. Usar LEDs para curar tintas UV não gera ozônio - nem transfere muito calor para a superfície impressa. 

“O mercado de LED UV digital desempenhou um grande papel em provar a tecnologia a ponto de as impressoras de tela quererem aproveitar os benefícios e adicionar LED UV a outros equipamentos.”

Mike Higgins, diretor de vendas, Américas, Phoseon Technology

As lâmpadas LED UV são dispositivos semicondutores de estado sólido. Eles produzem luz gerando uma voltagem para unir buracos positivos com elétrons negativos, emitindo energia na forma de fótons. A luz é focada em um espectro estreito de comprimentos de onda ultravioleta. As unidades de cura Phoseon LED produzem luz apenas dentro da faixa UV-A, com comprimentos de onda de 365 nm, 385 nm, 395 nm ou 405 nm.

Como a energia que vai para uma lâmpada de mercúrio é distribuída por um amplo espectro, menos de 10% da energia que vai para a lâmpada é convertida em energia de cura UV. Em contraste, as lâmpadas de cura LED Phoseon convertem mais de 30% da potência de entrada em energia de cura UV. 

Ao contrário das lâmpadas de mercúrio que precisam de tempo para aquecer e normalmente funcionam o dia todo, os LEDs fornecem energia instantaneamente e podem ser ligados e desligados conforme necessário. Os funcionários da gráfica podem desligar os LEDs sempre que fizerem um intervalo de 15 minutos; algumas unidades são configuradas para que os LEDs desliguem entre as impressões, proporcionando maior eficiência. As unidades de cura de LED devem operar por mais de 20.000 horas em comparação com menos de 2.000 horas para uma lâmpada de arco de mercúrio. 

Os sistemas de cura UV-LED são oferecidos em embalagens resfriadas a ar ou água para garantir que os LEDs operem em uma temperatura de junção consistente (a mais alta temperatura de operação do semicondutor) durante a produção e resistam a ambientes de produção adversos. A Phoseon fabrica soluções patenteadas de LED para aplicações de ciências biológicas e cura industrial desde 2002. Para a indústria de impressão, eles fazem sistemas de cura UV-LED para jato de tinta, tela e sistemas de impressão flexográfica de banda estreita. 

Para aplicações de impressão de tela, Higgins recomenda Phoseon's FireJet FJ200, uma unidade de cura resfriada a ar de 395 nm e 16 watts / centímetro quadrado. 

#2: Um número crescente de tintas LED UV estão disponíveis

Para aproveitar as vantagens da cura por LED UV, você precisa de tintas formuladas para curar dentro dos comprimentos de onda UV-A elevados produzidos pela lâmpada LED. As tintas de tela UV LED incluem fotoiniciadores que absorvem os comprimentos de onda UV-A especificados necessários para garantir uma cura completa na velocidade desejada.

Como os benefícios da cura por LED UV começaram a ser comprovados em aplicações do mundo real, os fabricantes de tintas de tela seguiram essa tendência, introduzindo formulações que permitem que mais impressoras de tela usem a tecnologia. 

Hoje, empresas como Nazdar, Norcote, Sun Chemical, Ruco e Marabu oferecem tintas LED UV para aplicações específicas, incluindo decoração de garrafas, impressão de contêineres, decalques duráveis, interruptores de membrana e gráficos em pontos de venda internos e externos. Algumas tintas de tela LED UV são formulações de “cura dupla” que também funcionam com sistemas tradicionais de cura a vapor de mercúrio.  

Cada nova formulação de tinta deve fornecer o desempenho de cura desejado na velocidade de produção e também deve atender aos requisitos de adesão e durabilidade de aplicações específicas. 

De acordo com Jeff Morris da Ruco USA, o desempenho das tintas LED UV foi comprovado no negócio de decoração de garrafas de vidro por mais de cinco anos. Como o retrofit de equipamentos industriais pode ser caro, os compradores de equipamentos de decoração de vidro ou de contêineres geralmente especificam unidades de cura UV-LED ao comprar equipamentos de impressão de tela para decoração de contêineres de alta velocidade e alto volume.

#3: Lâmpadas LED UV podem ser construídas em prensas de tela industriais

Em 2011, Império Serigrafia colaborou com Nazdar, Phoseon e KBA-Kammann para desenvolver a primeira impressora de tela rolo a rolo com tecnologia de cura UV LED integrada. A Empire continua a usar esta Eco-Press Kammann K61 para produzir rolos ou folhas de etiquetas duráveis ao ar livre. 

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