Cura LED UV com foco em aplicações da Wide Web

FireLine FL400

A cura UV tradicional é usada hoje em aplicações de rede ampla para vernizes de proteção, liberação de silicone e revestimentos funcionais, mas novos avanços em tintas, adesivos e vernizes superprotetores têm LED UV pronto para crescer nesta categoria. Na verdade, de acordo com Jennifer Heathcote, diretora de desenvolvimento de negócios da Phoseon Technology, algumas empresas já estão incorporando LED UV em suas operações - com mais expectativa a seguir.

Um dos maiores fatores que Heathcote observa quando se trata do potencial do LED UV para aumentar em aplicações de internet tem a ver com os regulamentos de baixa migração que os conversores de embalagens flexíveis devem cumprir. Ela diz que a rápida degradação das lâmpadas de arco de mercúrio torna o controle do processo para embalagens de alimentos difícil - forçando as empresas a usar a tecnologia de feixe de elétrons em vez da tecnologia UV.

“As últimas melhorias na tecnologia [LED UV] estão tornando-a cada vez mais viável - técnica e economicamente.”

Jennifer Heathcote, Diretora de Tecnologia de Desenvolvimento de Negócios, Phoseon Technology

“O LED UV não tem a mesma degradação que as lâmpadas de arco de mercúrio”, diz ela. “Como resultado, o LED UV oferece controle de processo superior que torna seu uso em embalagens flexíveis para alimentos mais seguros.”

Ela observa uma série de outros benefícios que têm o potencial de tornar a cura por LED UV um produto básico em aplicações de internet. Esses incluem:

  • Cabeças compactas que se integram facilmente à impressora.
  • A falta de extração ou ar de reposição.
  • Menos transferência de calor para o substrato.
  • Trabalhos de impressão mais brilhantes e ousados.
  • Tintas brancas mais opacas e metálicas e fluorescentes mais brilhantes.
  • Capaz de trabalhar em linha com formulações de solventes.
  • Mais fácil de limpar na impressora.
  • Os trabalhos curados podem ser imediatamente cortados, curados e convertidos, enquanto os trabalhos não UV podem exigir um tempo de pós-cura que pode variar de horas a dias.

Heathcote é rápido em reconhecer os custos iniciais do equipamento de cura de LED UV, mas diz que é comum que as impressoras recuperem o investimento inicial rapidamente devido às melhorias de processo que a tecnologia permite. Por exemplo, as lâmpadas de arco convencionais têm uma vida útil de cerca de 1.000 horas e normalmente requerem um período de aquecimento antes de começarem a funcionar corretamente. As lâmpadas UV LED têm uma vida útil muito mais longa e praticamente nenhum período de aquecimento, diz ela.

Heathcote acrescenta: “Os sistemas de cura UV LED não têm peças móveis ou consumíveis, praticamente eliminando o tempo de inatividade para manutenção e reparos”.

O LED UV já é usado em aplicações de impressão decorativa e de banda estreita. Mas com as vantagens que oferece em relação aos sistemas de cura mais convencionais, a Wide Web é o próximo mercado no qual ela deve se infiltrar de forma mais significativa, observa Heathcote.

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