Adhesivos de laminación de baja migración LED UV para envases flexibles

FirePower FP601

El mercado global de envases flexibles continúa evolucionando a medida que los cambios en las preferencias de los consumidores se inclinan más hacia la conveniencia en las opciones de un solo servicio o para llevar, la vida útil prolongada y la sostenibilidad. Además de los consumidores que impulsan la innovación en los envases flexibles, los convertidores de banda ancha y banda estrecha están comenzando a converger en el espacio del envasado a medida que ven una mayor oportunidad en equipos y tecnologías de recubrimiento, lo que reduce la barrera de entrada. Con los avances en diodos emisores de luz ultravioleta (UV LED) tecnología de curado, las oportunidades en el espacio del embalaje flexible están más disponibles para los convertidor base.

Tendencias del mercado de envases flexográficos

Según un pronóstico de Smithers Pira, se esperaba que la industria de la impresión flexográfica mundial alcanzara $980 mil millones el año pasado, principalmente impulsada por el crecimiento en envases y etiquetas. Con más de 15.000 convertidores de etiquetas y casi 500 convertidores de envases flexibles en todo el mundo, que operan múltiples tecnologías de impresión en varias plantas, existe una creciente actividad de fusiones y adquisiciones que está convergiendo los dos segmentos del mercado, convolucionando el espacio de envasado al tiempo que fortalece la posición de un convertidor. Con el mercado de etiquetas programado para crecer solo 2% anualmente y los empaques flexibles a un fuerte 5%, hay aún más razones para que una empresa adquiera tecnologías adyacentes o competidores para complementar su estrategia comercial.

Muchos factores se atribuyen al crecimiento en el mercado de los envases flexográficos, incluidas las preferencias de los consumidores (en particular, de los millennials, que desean la conveniencia y los envases de una sola porción), la necesidad de una mayor vida útil, los fabricantes de alimentos para mascotas que se están alejando de las bolsas de múltiples paredes por envases flexibles y creciente interés en pasar de estructuras rígidas a estructuras flexibles.

Segmentos del mercado flexográfico

los mercado flexográfico Los segmentos se pueden dividir en tres categorías principales: banda estrecha, banda media y banda ancha, cada una definida en la Tabla 1. Nota: los anchos que definen cada segmento de mercado son una especificación general y un estándar industrial no establecido.

Tabla 1: Segmentos del mercado flexográfico

Debido al crecimiento significativo de los envases flexibles flexográficos, se han expuesto las limitaciones de las tecnologías tradicionales de curado UV que actualmente prohíben a los convertidores de etiquetas y envases flexibles participar en este segmento. Esto es particularmente cierto en el segmento de alimentos y bebidas, que representa más del 50% del mercado general de envases flexibles. Una forma de eliminar la barrera es comprender completamente los beneficios de la tecnología LED UV y el valor que aporta al mercado de envases flexibles.

Tipos de formulaciones y tecnologías flexográficas UV LED

Las tintas, recubrimientos y adhesivos formulados para curar con LED UV están ganando cada vez más tracción en los mercados de banda estrecha, media y ancha. Si bien algunas formulaciones, como los recubrimientos de liberación de silicona y altamente funcionales, con una demanda general del mercado menor, han experimentado un desarrollo limitado de LED UV, la cartera más amplia de tintas, recubrimientos y adhesivos formulados con LED UV ya existe comercialmente para una amplia gama de requisitos de convertidores. En situaciones en las que las formulaciones disponibles en el mercado no son las más adecuadas para una aplicación en particular, la formulación existente normalmente puede modificarse para adaptarse a las necesidades específicas de procesamiento, construcción o aplicación del convertidor.

El uso comercial más grande en la actualidad a velocidades de impresión de hasta 1,000 fpm son las tintas de línea, de proceso y de alta densidad formuladas con LED UV, tanto en formulaciones de uso general como de baja migración. Los convertidores también están adoptando variaciones de LED UV metálicas y fluorescentes, ya que el uso de fuentes de curado LED UV da como resultado un aspecto metálico y fluorescente curado más real y brillante. Además, se ha demostrado que los fluorescentes se desvanecen menos cuando se pasan bajo múltiples lámparas LED UV en una prensa que con un número similar de pases bajo lámparas de mercurio convencionales. Las recientes mejoras en la formulación de los imprimadores LED UV transparentes, los adhesivos de laminación y los sobrebarnices protectores ahora permiten que no se amarillee en el curado final a velocidades de impresión cada vez mayores que se acercan a las de las tintas curadas con LED UV.

Ventajas del curado UV LED

Si bien las nuevas prensas de banda estrecha a veces se venden con secadores de aire caliente para formulaciones a base de agua y solventes, la mayoría están equipadas con secadores de UV. Esto se debe a las muchas ventajas operativas y del producto final que ofrece el curado UV a los convertidores y propietarios de marcas.

Para los segmentos del mercado de flexografía, huecograbado y recubrimientos de banda media y ancha, las prensas generalmente se fabrican para ejecutar tintas, recubrimientos y adhesivos a base de agua, solventes o sin solventes. Los convertidores a menudo utilizarán una capa de liberación de silicona curada con UV en nitrógeno, un sobrebarniz protector curado con UV o un adhesivo de laminación en combinación con estas formulaciones. Esto se hace comúnmente fuera de línea o a una distancia específica de las formulaciones de solventes para cumplir con los requisitos apropiados a prueba de explosiones. Es importante tener en cuenta que, debido al diseño eléctrico de las fuentes de LED UV y su compacidad, el curado LED UV ofrece el potencial de convertir muchas de estas aplicaciones de banda ancha y media a UV e incluso ejecutar la tecnología LED UV en línea con formulaciones de solventes.

Independientemente del ancho de la banda o de la configuración de la prensa, el curado LED UV ofrece todas las ventajas asociadas con las lámparas de mercurio convencionales, así como beneficios ambientales, operativos y de rendimiento adicionales.

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