Tecnologia LED ganha importância como solução de cura UV

Tecnologia LED UV

Impressoras que trabalham com cura UV têm uma nova tecnologia para aprender, caso ainda não a conheçam: LED UV

Cura tintas e revestimentos com radiação ultravioleta (UV) há muito tempo é SOP para muitas impressoras, especialmente aquelas que produzem embalagens e etiquetas. Mas, por mais bem estabelecido que seja, a cura UV convencional tem desvantagens persistentes: altas temperaturas de operação e requisitos de energia; emissões de ozônio; preocupações de segurança sobre a exposição da pele e dos olhos; e questões regulatórias decorrentes da presença de mercúrio nas lâmpadas UV padrão.

Embora a cura UV convencional continue sendo a norma para a maioria dos tipos de impressão, uma alternativa é fazer rápidos avanços técnicos e está começando a atrair o tipo de atenção que leva à adoção convencional. Isso é curado com radiação UV gerada por diodos emissores de luz, ou LED UV abreviado. Seus proponentes dizem que a tecnologia funciona bem com todos os processos de impressão e pode até se tornar o método de cura de escolha em algumas aplicações que agora pertencem ao UV convencional.

O foco geral foi em LED UV para impressão e embalagem, mas também foi observada sua crescente importância em usos não impressos, como displays externos, cartões plásticos, interiores automotivos, papel de parede, pisos, móveis e acessórios, encanamentos e forros. Pesquisa de RadTech indica que as vendas em algumas dessas aplicações de UV e EB estão crescendo em até 7% anualmente.

“Os sistemas LED UV diferenciam-se dos outros métodos por terem uma vida útil mais longa; mais consistente na saída de UV; mais eficiência energética; mais simples de trabalhar devido à sua rápida operação de ligar / desligar; mais frio na cura e, portanto, mais fácil em substratos sensíveis ao calor; e livre de ozônio e mercúrio. ”

Jennifer Heathcote, Phoseon Technology

A diferença científica entre a radiação UV dos LEDs e as lâmpadas convencionais à base de mercúrio está em Comprimento de onda. A saída espectral do LED UV encontra-se em uma faixa estreita de comprimentos de onda de cerca de 355 a 415 nanômetros, logo abaixo e ligeiramente sobreposta ao espectro da luz visível. (Os comprimentos de onda de unidades UV convencionais são mais amplamente distribuídos e produzem mais tipos de radiação UV.)

Com suas matrizes semelhantes a microchip de diodos miniaturizados, as unidades de LED que emitem UV têm pouca semelhança com os designs das lâmpadas de arco que usam mercúrio e lâmpadas de micro-ondas que são os acessórios de UV convencionais. Como uma palestrante da conferência, Jennifer Heathcote (Phoseon Technology), colocou, “a construção e operação de um sistema de cura de LED UV tem mais em comum com um smartphone e um tablet” do que com qualquer uma das fontes convencionais.

Em termos práticos, disse Heathcote e outros especialistas, os sistemas de LED UV se diferenciam dos outros métodos por terem vida mais longa; mais consistente na saída de UV; mais eficiência energética; mais simples de trabalhar devido à sua operação rápida de ligar / desligar; mais frio na cura e, portanto, mais fácil em substratos sensíveis ao calor; e livre de ozônio e mercúrio (este último sob crescente pressão regulatória, especialmente na Europa).

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